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谷歌母公司Alphabet现领导危机:CEO佩奇经常不见人影

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2018-11-05 20:28

[摘要]该公司现在遇到的问题不仅仅是领导真空。它最近处理各种问题的方式使得它的高管们显得不分是非、目光短浅、不顾后果甚至很不称职。

BI中文站 11月4日 报道

周四当数千名谷歌员工举行抗议活动的时候,他们确实吸引了人们关注该公司处理性骚扰指控的方式。

此事也充分曝光了该公司高层领导者的很大缺陷。

谷歌及其母公司Alphabet的高管不仅纵容性别歧视行为,而且有时候甚至会践行它。而当员工们对高管的做法感到愤怒,甚至举行全球性大规模抗议活动的时候,该公司的高管却不见影踪。

谷歌CEO桑德尔-皮查伊(Sundar Pichai)出现了在纽约举行的一次科技会议上。而Alphabet CEO拉里-佩奇(Larry Page),谁也不知道他在哪里。

这还不是佩奇及其公司未能妥善处理的唯一问题。事实上,在最近几个月,该公司冒出了一系列问题,从重大安全入侵到垄断行为到为美国国防部开发人工智能技术。

在所有这些争议当中,佩奇从未露面。他已好多年没有公开露面,或代表公司发表言论了。

但是,该公司现在遇到的问题不仅仅是领导真空。它最近处理各种问题的方式使得它的高管们显得不分是非、目光短浅、不顾后果甚至很不称职。

Alphabet需要新的领导人,尤其是在最高层。但是,佩奇所持有的Alphabet股份使得他拥有很大的投票权。没有人可以在不经过他同意的情况下赶走他。

因此,在可预见的未来,他仍然会是Alphabet的CEO。这不仅对于公司和投资者,而且对于我们所有人来说都是一个不利的消息。

员工举行大规模抗议活动充分暴露了该公司高管的缺陷。上周,《纽约时报》报道称,谷歌未能妥善处置涉嫌不当性行为的高管。尤其是安卓之父安迪-鲁宾(Andy Rubin),他被指控与其下属女员工存在不正当性行为。虽然谷歌最终核实发现这项指控属实,而且也辞退了鲁宾,但是该公司却给了他高达9000万美元的离职费。

谷歌往往倾向于庇护被指控性骚扰的高管,或给予他们很高的离职金。当高管和与之存在不正当关系的下属发生冲突的时候,下属往往会遭殃。

事实上,该公司纵容性骚扰行为的现象似乎还很普遍。在周四的抗议活动中,很多女性员工勇敢站了出来,讲述了她们在公司遭到性骚扰的经历。抗议活动的组织者称,他们收集了数百个这样的案例。

当这样的不当行为变得很普遍的时候,这就说明公司高层出了问题。

抗议活动之外

但是,谷歌领导不力绝不仅限于它处理性别歧视问题的方式。

以社交网络Google+最近发生的安全漏洞为例。该公司早在7个月之前就知道了这个安全漏洞,而且知道它暴露了大量用户的隐私信息。但是,它选择了掩盖事实,因为它不想引起管制机构的注意。

相反,它很乐意让卷入英国数据分析公司Cambridge Analytica数据丑闻的Facebook继续遭到公众的猛烈批评。在谷歌看来,公共关系似乎要比保护用户安全更重要。

谷歌还被曝光与美国国防部合作Maven项目,负责开发人工智能技术尤其是电脑视觉技术,以帮助改善武器系统。此前,谷歌绝口不提这个项目。而且,它与美国政府的合作远比它最初承认的更广泛和深入。例如,谷歌还与美国军方合作开发可以监控整个城市的技术。

与此同时,佩奇及其公司奖励作恶者的例子绝不仅限于给鲁宾和其他涉嫌性骚扰的高管支付高额的离职金。据悉,负责领导谷歌无人驾驶汽车业务的高管安东尼-莱万多斯基(Anthony Levandowski)绕开了公司的规定,创办了自己的可能与谷歌直接竞争的公司。但是,佩奇不仅对此视而不见,还力排众议,试图奖励他。

莱万多斯基无视该公司有关无人驾驶汽车的规定,结果导致发生了交通事故,让一名同事严重受伤。但是,佩奇仍然让莱万多斯基获得了很高的离职金,而且让谷歌收购了他在谷歌之外创办的公司。

真相和后果

这些争议给该公司带来了严重的后果。它处理性骚扰指控的方式导致了周四的大规模抗议活动。谷歌员工一直激烈反对该公司参与美国国防部的Maven项目,很多员工还因此辞职。它处理Google+安全漏洞的方式也惹上了很多官司以及招致了政府机构的调查。

现在,人们越来越关注谷歌的权力和决策者的责任。在过去两年中,该公司因涉嫌垄断遭到了欧盟两次高达数十亿美元的惩罚。在第三次类似的反垄断调查活动中,谷歌也可能会面临高额的罚款。美国决策者一直在审查谷歌(以及Facebook和Twitter),因为他们担心俄罗斯和其他国家试图利用这些公司的网络和在线广告系统来传播政治宣传口号和虚假信息,从而破坏美国的大选活动。

在正常情况下,出现上述任何一个丑闻的公司都可能会将其CEO驱逐出去。CEO的一个重要职责就是安抚投资者、宽慰管制机构以及稳住员工。当类似的事情发生,CEO的职责就是代表其公司来勇敢承担责任,他或她要向人们证明他或她会负起责任,并让公司作出回应。

但是,佩奇似乎忘了自己的职责。在所有这些争议事件中,他并没有站出来代表Alphabet承担责任,相反,他经常不见人影。

最引人注目的是,在今年9月,美国参议院情报委员会要求该社交网络巨头的负责人出席听证会,谈论外国势力干预美国大选之事。但是,佩奇以及布林和皮查伊均未出席。

尽管在Alphabet内部佩奇偶尔还会与员工们见面,但是在公开场合他已销声匿迹好多年了。

相反,皮查伊成了该公司的代言人。例如,皮查伊发布了一项声明,就该公司未能妥善处理性骚扰指控向员工们道歉。

但是,就连皮查伊也有很多不恰当的举措。例如,他在今年9月也缺席了美国参议院的听证会。而且,在周四,他没有在山景城会见抗议者,反而接受了《纽约时报》的采访。

如果Alphabet只是一家初创公司,那么这样的领导问题就另当别论。但是,它不是初创公司,而是全世界最有影响力的公司之一。它雇用了数万名员工。它在很多市场上均占有垄断地位。它收集了全球数十亿人的大量个人数据。从某种意义上来说,它改变了我们思考和感知这个世界的方式。

在Alphabet,投诉性骚扰的女性员工经常遭到公司漠视。她们值得拥有更好的领导者。我们所有人也一样。(乐学/编译)

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